Last Life Left

Фантастические дни

Приключения в будущем — 11

Ранее: [1], [2], [3], [4], [5], [6], [7], [8], [9], [10]

1
Четвертая катушка ниток подходила к концу. Шестьсот гребаных игрушек. Многие, конечно, возвращались, и я уже стал их узнавать. Видимо, это было связано с ролью в сообществе и активной, хм, деятельностью. По моим расчетам, пошло месяца три. Еще чуть-чуть и, считайте, испытательный срок. Не уверен, конечно, что здесь кто-то слышал о трудовом кодексе. Да и о досрочном за хорошее поведение речь не заходила. Сны начали повторяться, поднимая на поверхность самые сокровенные желания: горячий суп, горячая женщина. В лучших из них, и то и другое одновременно. Тогда просыпаться было особенно обидно, ведь в настоящем мире меня ждали все тот же подвал, холодная жрачка, одиночество и работа, работа, работа.

Счастье буквально свалилось мне в руки. В череде порезанных и простреленных пациентов вдруг оказалась медведица! Очаровательная, метр ростом, в симпатичном вязаном платье и с рваной раной на спине. О, я превратился в саму любезность. Искренние комплименты, милые шутки — лучшее, на что способен мужчина в отчаянии. Это был мой шедевр. Аккуратные стежки невозможно отличить от фабричных. Даже уговорил на вышивку в виде переплетения роз. Всю процедуру я не мог оторвать взгляд от перламутровых глаз. В конце концов, не удержался и легонько ударил ее по мягкой попе. Ох, этот нежный плюш! Тяжелая оплеуха сбила меня с ног, возвращая в реальность. И в этой реальности у шлизней не было гендерной идентичности, как не было никакой потребности размножаться. Особенно в привычной человеку манере. Оставалось молиться куриному бульону.

Следующий медведь больше походил на моего типичного пациента. Грязный, оборванный, с катышками. Ему оторвало лапу в какой-то стычке. Я ушел в себя и молча принялся штопать бедолагу, со злостью втыкая иголку в искусственную шкуру. Естественно, с нулевым эффектом. Боль, как и страсть, моим захватчикам были не знакомы. Бесчувственные чурбаны! Неожиданно, мои руки нащупали лишний узел. Эй, тебя здесь быть не должно. Когда погружаешься в рутину, действуешь на автомате. Именно так движения становятся выверенными и предсказуемыми. Готов поклясться пятничной пиццей, шов был не мой. Этого уже зашивали! У шлизней появился другой доктор! Сердце пропустило удар. Я провел пальцами, прослеживая движение нити. Очевидно, новичок. Боже, как неровно. Ха, по крайней мере за свое место пока можно не переживать. Не умеешь, не берись! Здесь слишком плотно, а тут, напротив, размашисто. Три коротких узла, три уж слишком длинных, три коротких. Что?! Ах ты, чертяга! Азбука Морзе!

— О капитан, мой капитан.

В памяти возник захламленный гараж, запах солярки, смешанный с алкоголем, и мистер Рейнолдс, приканчивающий пятый хэкси за вечер.

— Говорю тебе, Кайл, мы слишком полагаемся на технологии. Каждый астронавт знает: случись что, ты можешь рассчитывать только на себя. Надеюсь, это никогда тебе не пригодится.

Пригодилось, старый ты хрен. Я вспомнил все наши уроки, перехватил иголку покрепче и вывел поглубже в подмышке:

— Я здесь. Кто ты?

Оставалось ждать. Кто знает, когда было оставлено это послание: вчера или месяц назад. Работа снова стала приносить радость. Для верности, я стал оставлять сообщения с каждым пациентом. Благо, приближалась очередная распродажа, и их количество лишь увеличивалось.

— Меня зовут Кайл.
— Ты девушка?
— Хочу суп.
— Я люблю тебя.

Ответ пришел с пандой-переростком через неделю, буквально перечертив грудную клетку.

— Завтра. Будь готов.

[Продолжение следует]

Приключения в будущем — 10

Ранее: [1], [2], [3], [4], [5], [6], [7], [8], [9]

1
Да чтоб я еще хоть раз написал правду в отклике на вакансию! Что? Серьезно, вам так важно это знать? Прямо сейчас? Да, был кружок. Попробуйте вырасти с тремя сестрами и не вляпаться ни во что такое. Закон равновесия. Днем они гоняют с тобой в спейсбол, вечером ты пялишься с ними в пяльцы. Нет, не в платье. Ну, может, раз. Да чтоб вас! Забыли. Проехали, я сказал! Эй, тут, если не заметили, черте что происходит. Да, гениальный план. Нет, сейчас не по плану.

Дни сменялись, и каждый из них был похож на другой как клонированные гамадрилы. С момента «официального трудоустройства» прошло почти четыре недели. Моя тюрьма (и, по совместительству, мой офис) расположилась в подвале, по всей видимости, заброшенного торгового центра, к чести похитителей, довольно чистом и светлом. Хотел свалить с Земли, а оказался под землей. Вот ирония. Сам бы похихикал, но тут бы не разреветься. Швейные машинки, стеллажи с нитками и тканями, ящики с бисером — мечи не перемечи. Иглы и ножницы на ночь всегда запирали в сейф. Видимо, чтобы я не удумал вырезать снежинки или проколоть себе уши.

Покидать помещение мне, конечно, тоже не разрешалось. Здесь я спал (урывками), и здесь штопал медведей (все остальное время). Ух ты! Работаю из дома и мне не платят. Это что, я теперь фрилансер? Исколотые пальцы огрубели, зато, наконец, стали получаться ровные стежки. Волосы отросли, но мне сложно было заставить себя взяться за ножницы, если этого можно не делать. Кормили чем придется. Выяснилось, плюшевые как огня боятся огня, и поэтому категорически не готовят. Вот тебе и космические приключения. Швея в рабстве у инопланетян. Надо будет придумать геройскую версию для рассказов в баре, если я, конечно, там когда-нибудь окажусь. Ну правда, уж лучше бы пытали. Но мишки были совсем не злые. Настойчивые, да. Придирчивые — до жути. Но не жестокие.

Случилось и полезное открытие. Со шлизнями можно разговаривать! Конечно, электронно-речевой аппарат внутри игрушек не обладал всем разнообразием выразительных инструментов. О, это «Я люблю тебя»! Ненавижу — с самого первого дня и всем сердцем. К сожалению, вшитую фразу нельзя изменить. Зато паразиты научились управлять тем, как они ее произносят. Переводчик в виде наушника-вкладыша (такой же был у мисс Смарт), и изменения амплитуды вибраций превращаются в связное осмысленное послание. Ну как осмысленное. Большинство шлизней не сильно превзошли по уровню IQ свои плюшевые тела.

В остальном — дикая усталость. В редкие минуты отдыха я просто лежал на единственном диване и смотрел в потолок. Все мои мысли занимал побег, но достойных идей за это время так и не появилось. Ни втереться в доверие (медведи четко следовали какому-то своему уставу), ни ударить тупым предметом по голове (пружинит). Даже если удастся выбраться из комнаты, за ней еще несколько лестниц и залов, полных чудовищ. Не смотря на размеры, каждое из них обладает силой десяти человек. Чем больше я узнавал об этом мире, тем больше убеждался в безвыходности собственного положения. Где-то внутри поселилось и разрасталось угнетающее чувство обреченности.

[Читать дальше]

Приключения в будущем — 9

Ранее: [1], [2], [3], [4], [5], [6], [7], [8]

1
Пивная пена медленно сползла по стенке на дно пустого бокала. Официантка, марсоамериканка или даже коренная марсианка, может студентка по обмену, суетилась вокруг соседнего столика. Стоило лишь поднять руку. Это второй. После четвертого я буду пьяный. После третьего будет сложно отказать себе в четвертом. Кажется, или она мне подмигнула? А, может, в караоке...

В «Свалке» было на удивление пусто, и поэтому телевизоры шпарили на полную громкость. Кубок по поеданию хот-догов подходил к финалу. Только что закончились выступления в номинации «Соевые колбаски» среди сомневающихся веганов. Двух главных претендентов на победу сняли с участия. Один оказался не таким уж сомневающимся, а второго заподозрили в запрещенном медицинском вмешательстве. Похоже, подлец пришил себе желудок коровы.

— Мы прерываем трансляцию. Срочные новости. Утром в столице по пути на работу исчезли двое ученых, вовлеченных в разработку новых источников энергии. Полиция отмечает все признаки спланированного похищения. Охрана космопортов усилена, но, возможно, их уже вывезли с планеты. За любую информацию о местонахождении назначена награда.

Вот оно! Бинго! То, что я искал всю мою жизнь. В затуманенной голове родился гениальный по своей простоте план.

Шаг первый. Выяснить все про последние исследования в космических областях. Любые технологии и перспективные открытия, способные заинтересовать хотя бы одну расу во Вселенной. Выполнено.

Шаг второй. Создать историю о докторе Кайле Арденте. Для этого починить холодильник знакомому хакеру. В обмен на счастье снова пить колу холодной, тот любезно согласился сделать простенький личный сайт и разместить в сети несколько фейковых статей с моим именем. Пришлось повозиться, но получилось.

Шаг третий. Включить это все в резюме. Разослать по всем возможным компаниям и агентствам. Ждать.

Шаг четвертый. Приехать на собеседование и быть похищенным звездными бандитами, с целью завладеть сокровенными знаниями в моей голове. Выполнено. Слава минералам!

Шаг пятый. Оставаться в роли, пока не покину Землю. Дальше действовать по обстоятельствам. Признаться, эта часть плана оказалась куда менее проработанной. Все-таки заказал третье пиво, чтобы отметить скорый отлет. Ну и хрен с ним. Главное — вырваться! В самом разгаре.

И вот он я, улыбаюсь как идиот, в коробке, связанный посреди плюшевого безумия. На коленях, но все равно возвышаясь над большинством присутствующих. «Я люблю тебя», — пищат шлизни в своих плюшевых воплощениях. «Я люблю тебя, Кайл», — это уже я, восторгаюсь остротой собственного ума. Ну давай, красавчик, нужна лучшая речь в твоей жизни!

— Уважаемые мишки, — начал я нарочито громко, желая привлечь общее внимание. Шум тут же прекратился.

— Достойнейшие из достойных. За каждого из вас можно дать 10% сверху, и еще отдельно заплатить за доставку и подарочную упаковку. Перед вами скромный и гениальный ученый, для которого главное — его работа. Все, чего я хочу — чтобы она приносила пользу миру, всем мирам. И если мои знания окажутся вам полезными — что ж, учитывая обстоятельства, я готов сотрудничать. Пожалуй, чтобы наше правительство не было против, вам придется вывезти меня с планеты.

Драматическая пауза.

— Как только мы покинем Землю, я открою вам секрет кристаллического ди-утерия.

Зал снова взорвался электронным ором. «Я люблю тебя. Я люблю тебя», — вопили наперебой игрушки. Не особо информативно, но, кажется, им понравилось. Или? Оливия рассмеялась:

— Ди-утерий?
— Да, милочка, все как в сиви.
— Думаете, поэтому вы здесь?
— Пятьдесят шесть новых соединений! Такие кандидаты на дороге не валяются.
— Доктор Ардент. Позвольте, я зачитаю.

Мисс Смарт расправила листок с моей биографией.

— Три случайных факта обо мне. Третий взрослый разряд по коргингу. Могу починить холодильник. Кружок шитья и кройки во втором классе.
— Ох, фак.
— Доктор Ардент, нам просто нужен доктор. Нужно, чтобы кто-то их зашивал.

[Читать дальше]

Приключения в будущем — 8

Ранее: [1], [2], [3], [4], [5], [6], [7]

0
Оставим Кайла в его бодром расположении духа, к слову, ничуть не соответствующем той безнадежной ситуации, в которой он оказался. Поговорим про оригинальность в литературе.

Два факта, с которыми придется смириться. Все уже написано. Ничего не существует в вакууме. Креативность не создает новые сущности. Она лишь устанавливает новые связи между существующими. Если б вы встретили что-то истинно отличное, вам бы не хватило слов это описать. С точки зрения автора, желающего развлечь, а не озадачить читателя, такое решение стало бы опрометчивым.

Представьте себе главного злодея. Какой он? Опасный? Сильный, хитрый, а может быть сверх одаренный. Нелепый? Контрастно маленький, старик или младенец, ничтожный. Обычный? Осознанно не выдающийся и не выделяющийся. Такой же, как вы. Но также наделенный тем, что выводит его на первый план. Одержимый? Влюбленный? Ведомый ситуацией, в которой оказался, своим прошлым? Все Мориарти и Дарты Вейдеры уже написаны.

Постарайтесь придумать инопланетянина. Четыре руки? Восемь глаз? Крылья или клюв? Чешуя или копыта? А может, все одновременно? Червяк или галактическая пыль? Наш мозг умеет лишь соединять то, что ему известно. Будет ли у него свой разум, коллективное сознание или его полное отсутствие. Будет ли он следовать стремлениям, рефлексам, программе, химическим реакциям или действовать хаотично. Он, она, оно, они, нечто — и это уже было.

Какая идея определит мир вашего будущего? Постапокалипсис или естественное развитие. Технологический прорыв или возврат к доисторическим временам. Выживание или процветание. Будут ли все ездить верхом на динозаврах, летать на автомобилях, магических метлах или, может, телепортироваться. Сомневаюсь, что вам удастся выдумать что-то кардинально другое.

Давайте не будем изобретать велосипед на магнитной подушке. Это игра, герои в которой предопределены. Вопрос лишь в том, как вы выставите их на доску. Какой замысел столкнет их между собой и поведет вперед. Я отправился в это путешествие с единственной целью — получить удовольствие от приключения. Мир должен быть вкусным и крутым. Таким, в котором мне самому захочется оказаться. И не важно насколько новым вам покажется гарем звездных наложниц или зал восставших игрушек. В конце концов, какая радость от инопланетян, если с ними нельзя замутить.

[Читать дальше]

Приключения в будущем — 7

Ранее: [1], [2], [3], [4], [5], [6]

0
Ага!

1
Здесь могло бы быть захватывающее описание драки, в которой я, конечно, всем навалял, феерично и со спецэффектами. Только драки не было. Куда мне тягаться с медведем и пожилой леди с огнестрелом. Поэтому сейчас мое связанное по рукам и ногам тело скрутилось в три погибели внутри тесной коробки для документов. Темно и чертовски неудобно. Эй, мне уже не семь! Плюшевый дылда (ставлю вторую оплаченную ночь в мотеле, что это был он; уже вряд ли понадобится) легко взвалил меня на плечо и отнес в машину, небрежно скинув в багажник. Я было возмутился, за что тут же получил неприятный тычок под бок. Автомобиль сорвался с места. Оставалось ждать. Чтобы побороть скуку, я решил проанализировать все, что было известно о моем скверном положении.

До сих пор непонятно, откуда появились шлизни и как они пробрались на Землю. Просто однажды расса космических паразитов, о существовании которой никто не подозревал, решила поработить человечество. Идея состояла в том, чтобы пойти по пути наименьшего сопротивления и вселиться в младенца. Тут что-то пошло не так. Детская оказалась завалена игрушками, и новоявленные захватчики, не разобравшись что к чему, слились в экстазе с игрушечным медведем. Внутри было так тепло и уютно, что злодейский план пришлось менять на ходу. Разгуливающие по городу обояшки привлекали внимание, поэтому большинство удалось отстрелить почти сразу. Но шлизни наотрез отказались менять свой выбор, и сейчас прятались по магазинам Хэмлис, притворяясь набитыми ватой и лишь ограничиваясь редкими разбойными вылазками. После каждого нападения, полиция устраивала рейды и даже открыла отличный способ разоблачить паразитов. Выяснилось, что они невероятно чувствительны к распродажам. Видимо, красные ценники со скидками больно били по их достоинству. Шлизни приходили в бешенство, выдавая себя прямо перед поджидавшими в оцеплении копами. Сегодня появление бродячих мишек было уж чем-то совсем из ряда вон выходящим и приходилось в основном на канун Черной Пятницы. Молодец, Кайл, похоже, ты знаешь как их разозлить! Надеюсь, тебе хватит ума этого не делать.

Все когда-то заканчивается, вот и машина остановилась. Меня, также в коробке, без всяких почестей вытащили наружу. В следующий раз проверю, чтобы там было наклеено «Стекло» или, на худой конец, «Не кантовать». Небольшое путешествие по воздуху и вот, наконец, твердый пол под ногами (или, точнее сказать, под задницей). Острое лезвие канцелярского ножа прорезало картон, впуская луч света в мое темное царство. Я расценил это как приглашение, выпрямился как смог и выпрыгнул из коробки по пояс, словно черт из табакерки.

Огромный зал больше всего походил на заброшенный парк аттракционов из студенческого фильма ужасов. Обосраться можно! Сотня глаз-пуговиц и все, как один, таращатся на меня. Пространство вокруг кишело плюшевыми медведями всех цветов и размеров: голубые Тэдди в спальных колпачках, забавные Винни-Пухи, грозные гризли и толстые панды. Был даже медведь из какого-то русского мультика про девчонку-террориста. Прямо надо мной возвышались громила из офиса и Оливия. Мой похититель вскинул лапу вверх и неожиданно высоким электронным голосом пропищал: «Я люблю тебя». «Я люблю тебя», — наперебой завопили остальные медведи. Ах, детство. Помню, Джойл потерял моего коллекционного астрокопателя. Мы вломились в комнату его сестры как раз в тот момент, когда она, нарядив и рассадив в полукруг все свои игрушки, собиралась женить его на фее Винкс. Ну один в один! Только в этот раз, судя по настрою, все как-то больше грозило обернуться похоронами. В общем, пока все шло точно по моему плану.

[Читать дальше]

Приключения в будущем — 6

Ранее: [1], [2], [3], [4], [5]

1
Повинуясь инстинкту, я задрал голову. В метре надо мной, изрядно прогибая пучок проводов, висел голубь, жирный и лысеющий. На мгновение, мы встретились взглядом. Усталость читалась в его глазах, но также какая-то глубокая осознанность. О, голубь, сколько всего ты видел на этих улицах... Шмяк! Уворачиваясь от птичьей мудрости, я еле успел отпрыгнуть в сторону, чуть не угодив в собачью радость. Вот говно! Хорошо, что я не верю в приметы.

Нужный вход удалось отыскать не сразу. Приправленная китайскими иероглифами неоновая вывеска «ХэллоуФьюча Корп» могла быть оригинальной лет сто назад, до того как все вокруг стало китайским и неоновым. Судя по разбитым «оу», «ьюч» и «орп», тогда ее и повесили.

Я нажал «Вызов» на интеркоме и представился:
— Кайл Ардент. На интервью.
— Доктор Ардент! Открываю.

Петляющий темный коридор закончился офисной комнатой с двумя столами, заваленными бумагами. Место за одним пустовало. Из-за другого навстречу мне поднялась пожилая дама в синем брючном костюме. Ну ладно, по крайней мере не придется никого соблазнять. Я плюхнулся на свободный стул и придвинул к себе миску с крекерами.

— Оливия Смарт, очень приятно. Присаживайтесь. Хотите кофе?
— Два черных без сахара, пожалуйста.

Дама скрылась в подсобке и вернулась с тремя фирменными чашками, полными дымящейся черной жижи. Вот и завтрак! Пока я уминал печенье, Оливия извлекла из груды документов нужную распечатку.

— Ознакомилась с вашим резюме. Впечатляет!
— Угу. — Кивнул я с набитым ртом.
— Флебужский коллдедж. Войска Здравого Смысла. Третий взрослый по коргингу.

Ах, вот что я там написал.

— Доктор Ардент, хочу вас заверить, «ХэллоуФьюча» — старейшее из хедхантинговых агентств. Наш коэффициент трудоустройства — шестьдесят восемь процентов. Скажите «хэллоу» своему будущему! Считайте, работа уже у вас в кармане.
— Зашибись. Поскорее б свалить с этой планеты.
— Конечно. Исследовать тайны вселенной! Молодежи вечно не сидится на месте. Впрочем, уверена, ваши знания пригодятся в любой экспедиции. Сколько новых химических соединений вы открыли!
— Сколько?
— Пятьдесят шесть.
— Оу. Да, перестал считать после второго десятка.
— Не скромничайте. Для нас честь, что вы обратились именно к нам. Если не возражаете, несколько формальных вопросов.

Так, Кайл, вспоминай репетиции.

— Валяйте.
— Назовите ваши сильные стороны.
— Эмм... Ну... Коммуникабельность.
— Это чудесно! Конечно, без коммуникабельности никуда. Отважная команда, на годы заключенная вместе на небольшом корабле. Надо как-то коммуницировать.
— Стрессоустойчивость.
— Жизненно необходимо! В космосе столько стресса, кто знает что может случится в следующую минуту.

Оливия с восторженным ожиданием смотрела мне в рот, рассчитывая на продолжение. У меня, похоже, заканчивались варианты. Пора перехватывать инициативу.

— Мисс Смарт, все мои достоинства подробно описаны и сейчас перед вами. Вопрос, что вы можете мне предложить.

Женщина, казалось, немного смутилась.

— О, да! Для изобретателя кристаллического ди-утерия у нас есть несколько перспективных вариантов.
— Тогда я, видимо, пойду, а вы обязательно мне перезвоните. — Первое правило игры — играй до конца. Я стал медленно подниматься.
— А вот это вряд ли.

Мгновение, и расстановка в комнате поменялась. За моей спиной вырос двухметровый плюшевый медведь в красном вязанном свитере и без штанов. Его неожиданно сильная и одновременно мягкая лапа опустилась мне на плечо, пригвоздив к стулу. Оливия отодвинула стопку бумаг. На столе под ними блеснул доисторический, но от этого ничуть не менее смертельный пистолет.

— Куда же вы, доктор Ардент. Мы только собрались обсудить ваше будущее.

[Читать дальше]

Приключения в будущем — 5

Ранее: [1], [2], [3], [4]

0
Наш герой оживает, обретает свою волю. Мы все еще почти ничего не знаем о нем, но по отдельным деталям ясно — пахнет приключениями. «У меня есть план»... Так держать, Кайл! Потому что у меня, автора, его нет. Я плыву по течению, позволяя случайным мыслям определять то, что случится на следующей странице. Впрочем, в этой комнате определенно находятся два слона, с которыми мне хочется незамедлительно вас познакомить.

Первое — большая цель. Кайл одержим покинуть планету. Возможно, его мотивация откроется позже. Наверняка, это не единственный выход. С высоты своего жизненного опыта (все-таки на шесть лет старше), я бы рекомендовал ему как следует проработать этот вопрос с хорошим психотерапевтом. Действительно, для многих переезд в другой город или другую страну становится навязчивой идеей. Вместе с тем, смена места редко приносит удовлетворение, которого мы ищем. Наши стремления происходят изнутри, и подобные путешествия, даже если случаются, включают бесплатный билет в бизнес-класс для тараканов в голове и накопленного багажа. Проблема в том, что, не важно в Бирюлево или на Альфа-Омеге, мы остаемся собой, со всеми вытекающими.

Будущее — космос. Логично, что приключения в будущем для Кайла начнутся с того, что он сможет преодолеть земное притяжение. А дальше? Что будет вдохновлять его просыпаться по утрам там, за пределами известной галактики? Окажется ли он опустошенным, потеряв ориентиры, или найдет для себя новую мечту? Так уж и быть, разберемся по ходу.

Второе — драма. Буду откровенен, я рад прожить сытую счастливую жизнь так, чтобы она оказалась слишком скучной даже для автобиографии. К черту конфликты и перипетия! Кайл, как персонаж литературного произведения, вряд ли может рассчитывать на подобное развитие событий. Напротив, можно с уверенностью сказать — легко не будет. Приключения невозможны без трудностей и препятствий. Нам неинтересно следить за парнем, у которого все получилось. Вы уснете, или, того хуже, переключитесь на очередной сериал на Нетфликсе. Я же потеряю всякий интерес к происходящему и вернусь к своему непримечательному существованию менеджера средней руки, прозябающего в офисе с девяти до шести. Начну готовить обеды с собой или возобновлю уроки игры на гитаре. Терпеть не могу драму, но, похоже, не отвертеться.

Итак, дорогой мистер Ардент (а я уже успел к тебе привязаться), не знаю что такого грандиозного ты задумал, извиняюсь, но твой план пойдет не по плану. Усаживайтесь поудобнее и давайте вместе посмотрим, куда нас заведет фантазия.

[Читать дальше]

Приключения в будущем — 4

Ранее: [1], [2], [3]

1
Позавтракав мыслями об обеде, я наскоро принял душ. Вода отдавала серой, хотя большинство обитателей этой ночлежки сочли бы, что это сера через чур воняет водой. Что ж, каждому по потребностям. Подходящая одежда нашлась на самом дне сумки — неубиваемый рабочий комбинезон и еле живой больничный халат. (И в сломанной ноге можно найти что-то хорошее! Ну как найти... Нужно во всем видеть возможности.)

Нацепив на себя и то, и это, я стал похож на поехавшего, но очень талантливого ученого. Тут чем беднее внешний мир, тем богаче внутренний. Не Индиана Джонс, конечно, но пару баллов на интервью должно накинуть.

Как же хочется свалить с гребаной планеты! Сколько себя помню, эта мысль черной дырой зудит внутри меня где-то на орбите печенки. В пять лет я удрал из дома в костюме коровы, оставшемся после сочельника, и до утра пасся с соседским стадом в надежде, что меня похитят инопланетяне. В ту ночь гады забрали три айрширских телки, и если б вы знали как я им завидовал! В семь мне удалось выгодно толкнуть альбом отцовских марок. Я забрался в коробку и оформил себя посылкой на Ладеру. К счастью, все отправления сканируют на таможне. Тогда мне не пришло в голову, что в грузовых отсеках экономят на обогреве и кислороде.

С возрастом попытки стали хитрее, но так и не дотянули до второй космической. Самый большой облом выпал накануне моего выпускного. Соседи выиграли в государственную лотерею и радостно дезинтегрировались в обмен на билет в колледж для единственного сыночка. Зато на их место въехал настоящий капитан звездолета! Я, конечно, тут же напросился помогать ему в гараже, и совсем скоро мы подружились. Кэп травил байки о разных галактиках и обещал взять меня помощником в следующий рейс. Я подавал гаечные ключи и как губка впитывал в себя все, что слышал и видел вокруг. Однажды, изрядно набравшись хэкси (ничего другого он не признавал), мистер Рейнолдс полез достать с верхней полки банку фасоли и неудачно навернулся со стула. По всем канонам психологии, подобное потрясение должно было развить во мне отвращение к алкоголю, но вместо этого обернулось тихой ненавистью к английскому завтраку.

Сегодня у меня есть по-настоящему грандиозный план, и он просто не может не сработать! Космос, я иду! Сверился с картой. До новой жизни каких-то сорок пять-пятьдесят минут пешком.

[Читать дальше]

Осталась последняя жизнь

Я родился бессмертным. В детстве это казалось особенно очевидным, и потому использовалось безрассудно и с удовольствием. Я несся по крутым холмам на велосипеде. Карабкался на деревья. Испытал все тарзанки в деревне. Одинаково храбро нырял с обрыва, и также, солдатиком, прыгал в сугроб с гаражей. Разбитые коленки, разбитая бровь, и даже разбитая голова — все это лишь утверждало в своих суперспособностях.

В школе у меня еще оставалась тысяча жизней в запасе. Нужно было успеть прожить их все. Рисовал и фотографировал. Играл на гитаре и выступал в театре. Бегал на лыжах и тренировался в секции карате. Писал детективы и программировал. Много читал, и каждая книга стоила того, чтобы окунуться в нее до последней страницы. Вместе с любимыми героями, я превращался в журналиста, проникающего в заговор корпорации зла, и следователя, распутывающего ограбление века. Скакал с индейцами по прериям дикого запада и летал в кругосветку на собственном драконе. Я мог стать кем угодно, и я был кем угодно, каждый день примеряя новую судьбу.

В университете все как-то порастерялось. Помыкавшись между факультетами, сомнительными увлечениями и безответными влюбленностями, я оставался собой лишь у себя в голове. Там по прежнему было возможно все. Но не в жизни. Каждый выбор закрывал еще одну реальность, оставляя после себя горькое послевкусие несбывшегося. Несбывшийся математик, несостоявшийся спец в кибернетике, неслучившийся юморист.

Именно тогда, стоя над бездыханным телом последнего дракона, я нашел дело жизни. Реклама оказалась лучшей наукой о человечестве, ведь научиться делать ее означало разобраться, как думают и как действуют люди, уметь управлять их мотивацией. Это также помогало в жизни. Каждый новый клиент приносил с собой понимание новой индустрии: как пекут хлеб, делают мебель или производят жевательную резинку. Знания приближали осознанность. Я с головой погрузился в работу, усердием заменяя отсутствие необходимого образования.

Карьера, следуя негласному закону десяти тысяч часов, пошла в гору. Строчки в трудовой, компании и должности, сменялись одна за другой, принося вдохновение, новые знакомства и новые обязанности. Я нырнул в это также, как когда-то нырял в деревенский пруд. Солдатиком. С головой. Моя работа стала моей жизнью. Амбициозные цели, упорный труд и достижения, которыми не успеваешь наслаждаться. Можно уйти из офиса вовремя. Можно даже не ходить в офис. Практически невозможно — оставить задачу, которая должна стать следующей великой идеей.

Пару лет назад я потерял еще одну жизнь. Короткий отпуск обещал стать долгожданной передышкой в этих крысиных бегах. Перед самой посадкой, самолет залетел в грозовое облако. Трясло так, что когда мы все-таки сели, совсем в другом аэропорту, в салоне не осталось атеистов. «Ангел мой, хранитель мой...» — так учила бабушка. Говорят, перед лицом смерти, люди начинают иначе смотреть на свою жизнь. Но не я, ведь у меня были еще две. Одна, настоящая, выматывающая, в которой я ходил на работу и вкалывал, чтобы подняться на следующую ступень. Другая, счастливая, должна была обязательно наступить после. Вот будет зарплата чуть больше. Вот куплю квартиру. Вот перееду в другую страну. Вот тогда заживем!

Я сижу на полу в пустой квартире. Удовлетворенный очередной победой. Опустошенный тем, чего она стоила. Голова раскалывается. Сознание расщепляется надвое. Одно расширяется, заполоняя собой все вокруг. Раскаляется так, что больно смотреть. Уносится в космос и взрывается в холоде чужой галактики, оставляя после себя абсолютную пустоту. Второе видит падающую звезду и загадывает желание.

Я сижу на полу в пустой квартире и улыбаюсь. Осталась одна жизнь, последняя. Не будет никакого после. Все, что я сделаю сегодня, и есть моя жизнь. Ставлю гейзер на огонь. Медленно, глоток за глотком, выпиваю на балконе чашку горького бодрящего кофе, вбирая в себя его тепло и пронизывающую свежесть осеннего вечера. Беру поводок и иду гулять с собакой.

Ранее Ctrl + ↓