Приключения в будущем — 6

Ранее: [1], [2], [3], [4], [5]

1
Повинуясь инстинкту, я задрал голову. В метре надо мной, изрядно прогибая пучок проводов, висел голубь, жирный и лысеющий. На мгновение, мы встретились взглядом. Усталость читалась в его глазах, но также какая-то глубокая осознанность. О, голубь, сколько всего ты видел на этих улицах... Шмяк! Уворачиваясь от птичьей мудрости, я еле успел отпрыгнуть в сторону, чуть не угодив в собачью радость. Вот говно! Хорошо, что я не верю в приметы.

Нужный вход удалось отыскать не сразу. Приправленная китайскими иероглифами неоновая вывеска «ХэллоуФьюча Корп» могла быть оригинальной лет сто назад, до того как все вокруг стало китайским и неоновым. Судя по разбитым «оу», «ьюч» и «орп», тогда ее и повесили.

Я нажал «Вызов» на интеркоме и представился:
— Кайл Ардент. На интервью.
— Доктор Ардент! Открываю.

Петляющий темный коридор закончился офисной комнатой с двумя столами, заваленными бумагами. Место за одним пустовало. Из-за другого навстречу мне поднялась пожилая дама в синем брючном костюме. Ну ладно, по крайней мере не придется никого соблазнять. Я плюхнулся на свободный стул и придвинул к себе миску с крекерами.

— Оливия Смарт, очень приятно. Присаживайтесь. Хотите кофе?
— Два черных без сахара, пожалуйста.

Дама скрылась в подсобке и вернулась с тремя фирменными чашками, полными дымящейся черной жижи. Вот и завтрак! Пока я уминал печенье, Оливия извлекла из груды документов нужную распечатку.

— Ознакомилась с вашим резюме. Впечатляет!
— Угу. — Кивнул я с набитым ртом.
— Флебужский коллдедж. Войска Здравого Смысла. Третий взрослый по коргингу.

Ах, вот что я там написал.

— Доктор Ардент, хочу вас заверить, «ХэллоуФьюча» — старейшее из хедхантинговых агентств. Наш коэффициент трудоустройства — шестьдесят восемь процентов. Скажите «хэллоу» своему будущему! Считайте, работа уже у вас в кармане.
— Зашибись. Поскорее б свалить с этой планеты.
— Конечно. Исследовать тайны вселенной! Молодежи вечно не сидится на месте. Впрочем, уверена, ваши знания пригодятся в любой экспедиции. Сколько новых химических соединений вы открыли!
— Сколько?
— Пятьдесят шесть.
— Оу. Да, перестал считать после второго десятка.
— Не скромничайте. Для нас честь, что вы обратились именно к нам. Если не возражаете, несколько формальных вопросов.

Так, Кайл, вспоминай репетиции.

— Валяйте.
— Назовите ваши сильные стороны.
— Эмм... Ну... Коммуникабельность.
— Это чудесно! Конечно, без коммуникабельности никуда. Отважная команда, на годы заключенная вместе на небольшом корабле. Надо как-то коммуницировать.
— Стрессоустойчивость.
— Жизненно необходимо! В космосе столько стресса, кто знает что может случится в следующую минуту.

Оливия с восторженным ожиданием смотрела мне в рот, рассчитывая на продолжение. У меня, похоже, заканчивались варианты. Пора перехватывать инициативу.

— Мисс Смарт, все мои достоинства подробно описаны и сейчас перед вами. Вопрос, что вы можете мне предложить.

Женщина, казалось, немного смутилась.

— О, да! Для изобретателя кристаллического ди-утерия у нас есть несколько перспективных вариантов.
— Тогда я, видимо, пойду, а вы обязательно мне перезвоните. — Первое правило игры — играй до конца. Я стал медленно подниматься.
— А вот это вряд ли.

Мгновение, и расстановка в комнате поменялась. За моей спиной вырос двухметровый плюшевый медведь в красном вязанном свитере и без штанов. Его неожиданно сильная и одновременно мягкая лапа опустилась мне на плечо, пригвоздив к стулу. Оливия отодвинула стопку бумаг. На столе под ними блеснул доисторический, но от этого ничуть не менее смертельный пистолет.

— Куда же вы, доктор Ардент. Мы только собрались обсудить ваше будущее.

[Читать дальше]

Поделиться
Отправить
Популярное